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惊天发现!火星曾经竟然有宜居地(2)

时间:2017-10-03 15:45来源:环球军事网 编辑:华英豪 点击: 加载中

冰川理论也于近期推动另一种火星气候模型理论的发展。该模型认为,在火星自转轴不断翘起期间,现在发现于两极的冰可能曾经向赤道方向移动。这一变化可能导致火星中纬度的大型山脉,如艾斯克雷尔斯山、帕弗尼斯山和阿尔西亚山等地,在大约2.1亿年前成为冰川形成的主要地区。

斯坎伦与海德、马钱特以及英国兰喀斯特环境中心科学家莱昂内尔-威尔逊等人加强合作,在冰川存在的区域寻找炽热的火山熔岩曾经流过的证据,她取得了重大发现。通过对美国宇航局火星勘测轨道器数据的分析,斯坎伦在该地区发现了枕状熔岩地形,该地形与地球上海底熔岩喷发所形成的地形很相似。

她还发现了各种类型的垄脊和土墩,这些地形在地球上都是由炽热的熔岩流被冰川冰压迫而形成的。冰盾的压力束缚着熔岩流的流动,冰川的冰融水将炽热的熔岩流冷却,形成火山玻璃碎片,因此形成了拥有陡峭侧面和平缓顶部的各种垄脊和土墩。

根据这些地形覆盖面积的大小,斯坎伦估算了究竟有多少熔岩与冰川结合;再根据热力学的基本原理,她能够推算出熔岩究竟形成了多少冰融水。她发现,有两处沉积点分别形成了湖泊,每个湖泊蓄水量大约为40立方千米。此外,还有一处所形成的湖泊,蓄水量大约为20立方千米。

科学家们认为,即使在恶劣的火星环境中,如此大量的液态水覆盖于冰层之下,应该也可以稳定存在相当长一段时间。斯坎伦推算结果表明,这些湖泊可能存在了数百或数千年。对于微生物等生命形式来说,这么长时间已足够在湖泊中生存和繁衍。

根据这项研究,在相对较近的过去,火星上可能存在着这样的生命宜居环境。海德指出,还有一种可能,那就是这些冰川冰至今仍然存在。“残余陨石坑和垄脊强有力地表明,一些冰川冰仍然埋藏于岩石和土壤之下。从科学角度看,这非常有趣,因为数亿年前的火星大气记录极有可能保存于这些小小的泡泡内。”

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